בית המדרש לרבנים ע"ש שכטר הוקם בשנת תשמ"ד (1984) על ידי התנועה המסורתית (קונסרבטיבית) על מנת להכשיר מנהיגות רבנית ישראלית אשר תהיה מופת לענווה ומסירות נפש, לשוויון וצדק חברתי ולמתן משמעות רוחנית-קהילתית השואבת מעולם ההלכה והמחשבה של חז"ל בבחינת:

רבי ישמעאל אומר […] הלומד על מנת לעשות מספיקין בידו ללמוד וללמד לשמור ולעשות (משנה, אבות ד':ה')

מוסמכי ומוסמכות בית המדרש לרבנים פועלים לקידום ערכי התנועה המסורתית ומפעליה החינוכיים והקהילתיים בארץ בדרכים שונות:

  • הנהגה של קהילות התנועה המסורתית ומפעליה השונים; תנועת הנוער נוע"ם, הלשכה לשירותי דת ועוד.
  • הוראת יהדות והדרכת מורים ותלמידים בבתי ספר תל"י בפרט ובמסגרות אקדמיות ומערכת החינוך בישראל בכלל.
  • עבודה כתומכים רוחניים במערכת הבריאות, עובדים קהילתיים, עובדי ארגוני זכויות אזרח או כותבים וחוקרים במדעי היהדות, אשר פועלם מעשיר את האופקים המחשבתיים והמעשיים בארץ ברוח ערכי התנועה המסורתית.

בית המדרש משמש גם אכסניה ותחנה חשובה בתהליך הכשרת תלמידי רבנות קונסרבטיבית מחו"ל, מתוך שאיפה להפוך את ישראל למרכז רוחני של היהדות הקונסרבטיבית ושל יהדות העולם. לבית המדרש מגיעים מדי שנה תלמידים מהתנועה המסורתית מבתי מדרש לרבנים קונסרבטיבים במרכזים אחרים בעולם: בית המדרש לרבנים באמריקה (JTS) והסמינריו רביניקו ע"ש מרשל  ט. מאייר שבבואנוס איירס.

משנת 1988 ועד היום הוסמכו בביה"ס לרבנים ע"ש שכטר 92 רבנים ורבות המכהנים בתפקידי מנהיגות בארץ ובעולם.